Aan het werk: alles over de horeca van Toverland

Aan het werk: alles over de horeca van Toverland

In de blog-serie 'aan het werk' komt er iedere keer weer een andere medewerker aan het woord. Deze keer nemen we letterlijk een kijkje in de keuken, want we gaan inzoomen op het eten en drinken van Toverland. Wat gaat er allemaal aan vooraf, voordat het op jouw bord ligt of geserveerd wordt? Aan het werk! 

Even voorstellen, ik ben Sander Janssen, bedrijfsleider van bedieningsrestaurant The Flaming Feather in themawereld Avalon. Daar ben ik verantwoordelijk voor het verzorgen van heerlijke en magische gastronomische belevingen voor de gast. Een hele mond vol, zoals je merkt.

Kun je het concept van The Fleaming Feather eens uitleggen, voor lezers die er niet bekend mee zijn?
''Natuurlijk! The Flaming Feather is een bijzonder restaurant in Toverland. Niet alleen vanwege zijn verschijning, maar ook de functie. Het is namelijk het eerste a-la carte restaurant van het park. Waar je bij andere horecagelegenheden je eigen eten kunt afhalen en op een terrasje gaat zitten, word je hier (letterlijk op je wenken!) bediend. Van binnen en van buiten is het restaurant bijzonder, het voelt echt aan als een middeleeuwse herberg. Je kunt hier terecht voor een heerlijke lunch of smakelijk diner, zelfs na sluitingstijd van het park. Neem echt even de tijd en tafel uitgebreid met je gezelschap en deel de gerechten. De sharing dishes zijn er nog niet zo lang, in de vorm van proefplanken. Hierbij kun je met je hele gezelschap genieten van een robuuste plank vol heerlijke hapjes. Voor ieder wat wils.''

Wat wil je met The Flaming Feather bereiken? 
''Ons doel is de verwachting van de gast, die al hoog is, te overtreffen. Dat heeft zijn vruchten afgeworpen, want in 2020 is The Flaming Feather bekroond met een Diamond Themepark Award voor 'Beste restaurant in een Nederlands pretpark'. Daar ben ik, maar ook het hele team hartstikke trots op! Ook in de toekomst willen we de gast blijven verrassen!''

Kun je iets meer vertellen over het team?
''We staan met een hecht team voor en achter de schermen. Het is eigenlijk wel jammer dat de gast niet alle toppers kan zien, want een deel staat hard zijn of haar best te doen in de keuken. We werken met een aantal vaste medewerkers, maar ook met flexibele krachten. Daarnaast zoeken we ieder jaar ook weer nieuwe medewerkers, voor bijvoorbeeld de bediening of de keuken om de piekseizoenen op te kunnen vangen, zoals de zomer of halloween!'' 
 

Er worden vaak nieuwe maaltijden toegevoegd aan de kaart. Hoe worden die verzonnen?
''Sinds kort hebben we een food and hospitality-adviseur in dienst die ons daarbij helpt. Wanneer we de behoefte voelen om te vernieuwen of verbeteringen door te voeren gaan we met een aantal personen om tafel. We kijken dan natuurlijk naar de behoefte van de gast, maar spelen ook graag in op trends die 'hot en happening' zijn. We kijken vervolgens kritisch of datgene dat boven tafel komt, wel echt past binnen Toverland of nog ontbreekt binnen het bestaande aanbod. Dat is natuurlijk ook belangrijk. Vanuit daar gaan we verder brainstormen, waar vaak de leukste ideeën uit voortkomen. Vervolgens kan het strepen beginnen en houden we haalbare plannen over. Deze worden geselecteerd, waarna we gaan proefkoken. Dat is erg leuk, want dan mogen we natuurlijk ook proeven! Met een variabel panel bekijken we of het concept en de gerechten in de smaak vallen. Is dat het geval? Dan worden ze aan de kaart toegevoegd of vervangen ze bestaande gerechten. Dan is het aan de gast om te proeven!''

De afgelopen tijd zijn er veel nieuwe opties gerealiseerd voor gasten met dieetwensen en allergieën, kun je ons daar iets meer over vertellen?
Jazeker! We merken de afgelopen jaren dat er steeds meer vraag is naar uitzonderingen, allergenen en bijvoorbeeld gluten. De gast is ook tijdens een dagje uit steeds bewuster bezig met eten en ook vooral gezond(er) eten. Vanuit die trend zijn we op zoek gegaan naar manieren om aan die wensen te voldoen, ook daarbij willen we onze gasten verrassen. 

Afgelopen jaar hebben we bijvoorbeeld extra ingezet op vegetarische en veganistische opties in het assortiment van The Flaming Feather. Voor gasten met een allergie zijn we nog een stapje verder gegaan. Er is niets zo vervelend als het moeten overleggen van je allergie aan de ober en die vervolgens weer aan de keuken. Om deze drempel te verlagen hebben we voor iedere (veelvoorkomende) allergie een speciale menukaart gemaakt. Daarvan kun je met een gerust hart alles bestellen.
 

Bekijk speciale menukaarten

Het ging net al even over proeven, heb je ook een persoonlijke favoriet?
''Oh, die heb ik zeker! Ik hou van de ossenhaasspiezen bij The Flaming Feather, die zijn heerlijk! Ook lik ik m'n vingers af bij de spicy chicken burger bij Smouldering Roast. Gelukkig is dat dichtbij, haha! Heel eerlijk, ik kan eigenlijk niet zo goed kiezen. De ossenhaasspies is lekker mals en gemarineerd en met een heerlijk sausje erbij, maar de kipburger is daarentegen dan weer lekker krokant. Keuzes...''

 

Wat is je mooiste herinnering aan het werk hier in Toverland, waar ben het meest trots op?
''Ik heb eigenlijk heel veel momenten waar ik trots op ben. Binnen het eerste jaar dat ik hier werk zijn we met z'n allen bekroond met de Diamond Themepark Award, dat vind ik toch wel een heel bijzondere mijlpaal. Ik ben enorm trots op het team en dat we dat samen voor elkaar hebben gekregen. Daaraan zit eigenlijk de mooiste herinnering vast. Toen ik het team dit goede nieuws mocht vertellen, sprongen ze letterlijk een gat in de lucht!''

Wat zou je in de toekomst nog graag willen realiseren?
''Toverland is nog van alles van plan in de toekomst, ook op het gebied van verblijfsrecreatie. Het lijkt me ontzettend gaaf om daarvoor een magisch horecaconcept te mogen ontwikkelen. Ook dan kunnen we onze gasten weer verrassen met betoverende ervaringen.''

Is er nog iets wat je graag mee zou willen geven aan de lezers? 
''Geniet van het horeca-aanbod in Toverland, experimenteer en proef erop los! Het aanbod aan food is er met de jaren alleen maar diverser en rijker op geworden. Ook dat brengt je magische gelukservaringen, niet alleen de attracties!''

Deel blog

Lees snel verder